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美森轮船再起航

     (导语)去年12 月1 日,美森轮船宣布与母公司Alexander & Baldwin 分离, 从今年7 月1 日起,双方成为互相独立的公司,并分别在纽约证券交易所上市。 与母公司脱离后的美森轮船,面临着再次起航的契机。

     时机到
     业务拆分水到渠成
     “两家公司壮大到一定程度,具备相应的条件,分开是必然结果。”美森轮 船有限公司亚洲区董事总经理高强,这样评价美森脱离母公司的做法。
      Alexander & Baldwin 公司的主要业务包括海运和房地产,此次两大业务板 块进行拆分,成为两家独立上市的公司。高强认为,母公司的业务拆分有两大好 处。首先,从企业内部经营和管理角度看,业务拆分后,每家公司会更专注于做 自己的业务,更专业、更有战略考虑,比如,现在很难在同一家公司找出既是海 运专家,又是房地产专家的人才。其次,从资金分配的角度看,以往母公司在权 衡海运和房地产业务发展时,很难用一种标准来衡量。
     “由于海运和房地产是完全不同的行业,因此原来公司在战略规划上只能 做一个简单的加权平均,实际上很难真正反映出这两个行业的特点。”高强说, 从外部投资上讲,母公司分拆之前是上市公司,如果想吸引投资者,就要让投 资者对公司的业务有所了解,但由于涉及两大业务,一般投资者很难对两个行 业都有所了解,购买股票就会谨慎,进而影响投资。从证券和投行角度看,他们 也很难找到对房地产和海运两者兼顾的优秀分析师。另外,公司每年的季报、年 报,都要对两个行业进行说明,很难用简单的数字把业绩说清楚。“因此,上市 股权、投资人等方面,原来的母公司将两个业务合起来都不是很清晰。”
     而随着业务发展,目前海运和房地产两大业务都具有一定的规模,同时具 有抵御风险的能力,为拆分创造了必要的条件。据了解,两家公司每年的营业收 入都达到了10 亿美元,员工人数也达到了1000 人以上。
     高强表示,公司几年前就一直有业务拆分的考虑,现在拆分,是因为时机 已经成熟。“过去的房地产还包含一些农业业务。几年前农业发展状况不好,但 这两年农产品、特别是我们主营的食糖、咖啡在国际市场上成交价很高,公司获 得了很好的利润。而从海运方面讲,中国业务这两年经营稳定,价格和满载率都 有较高的保障,使得海运规模不断扩大,分拆经营可谓水到渠成。”

     不跟风
     物流业务以我为主
     公司拆分后,大家最关心的是对业务的影响。
     “就业务而言,分拆后百分之百没变化。”高强介绍说,海运业务仍然经营 夏威夷、关岛、美西泛太航线。物流方面,美森2009 年就在上海成立了美森物流 上海有限公司,为美森的客人提供海运业务的一站式服务。目前主要提供货代、 订舱、集卡运输、报关、拼箱等一系列服务。
     “一开始国内的很多企业为了学习国外的先进做法,从第三方物流的提供 方向第四方发展,造成了盲目跟风。然而在实际操作中发现,结合市场和自身发 展,能为客户提供完善的第三方物流就很好了。”在物流业务的定位上,高强表 示,美森物流会根据自身的发展情况,更倾向于为客户提供第三方物流。
     高强还介绍说,今年公司的物流业务也会有一些新的考虑。“一方面,我们 发现很多国外零售商的及时生产(just in time)、零库存做得非常好,但他们又 发现,没有库存或者少量库存也会影响到销售。因为当客户需要购买一定数量的 产品时,零售商若不能及时满足客户的需求,很有可能失去销售的机会。而他们 为了避免丧失销售机会,实现销售最大化,宁愿增加库存量,而为了降低成本, 会将仓储地选在中国。从一定意义上讲,分拨中心没有前伸,反而后推了。例如 他们在上海建立一个分拨中心,不仅能及时服务美国市场,还能服务欧洲、澳大 利亚等市场。一旦客户有需求,就避免了临时生产所需时间的不确定性,而只需 通过海运将货物由上海运送到目的地即可。”
     针对客户的这些需求,高强认为,美森物流以后可以单独承接这些企业的 仓储、货代、陆路运输等环节,扩大客户群。“这种在产地设分拨中心增加库存的 做法,可能将成为未来的趋势。过去20 年,我们致力于提供高效的物流供应链, 但物极必反,当一个公司供应链节约的成本不足以抵消由于丧失销售造成的损 失时,就不得不反思这一做法。”
目前,美森物流和美森海运都是隶属于美森控股公司下面的姊妹公司,美 森物流作为后来者,可以从马士基物流、APL 物流公司等早先进入中国的外资物 流公司借鉴经验,特别是物流和海运业务的配合方面,值得学习。

     待细分
     海运注重“高端货”
     今年第二季度,美森轮船取得净利润780 万美元。事实上,尽管航运业持续 低迷,但近年以来美森一直在盈利。据介绍,一般情况下,每年受圣诞节后整体 货量减少的影响,美森第一季度的盈利会相对较低,但是从第二季度起就呈上 升趋势,到第四季度达到顶峰。从市场占有率上看,美森在夏威夷航线占有60% 的市场份额,在竞争对手海天航运退出关岛航线后,美森在关岛的市场份额占 到了100%。不过高强认为,这种在航线上占到100%份额的现象是暂时的,将来 还会有新的竞争对手出现,因此不可掉以轻心。此外,美森的中国业务今年也有 很好的盈利,为公司做出了较大贡献。
     由于受世界经济不景气的大环境和市场运力过剩的影响,航运业近两年一 直处于低谷。在市场竞争如此惨烈的今天,美森在中国的业务仍取得了可观的盈 利,高强归功于美森注意到了开发细分市场,并率先在高端海运需求中抢占了 一席之地。他强调,这里的“高端货”并不单指货值高的货物,而是在贸易条款 中对交货期有严格限制的货品,或者因为国外市场的瞬息万变,采购商不到最 后一刻不会去采购的货物。例如袜子,其价值本身并不高,但货主对货物运输的 及时性要求极高,这时他们往往选择空运,或者服务稳定的船公司。特别是最近 几年,为了降低成本,很多货主已经或正在尝试将部分原先走空运的货物改走 海运方式,这样一来,需要高端海运服务的客户也越来越多。美森正是看好了这 一细分市场,极力提升班轮的准班率,用高效、快捷、准点打造自身独特的竞争 优势。尽管每个箱子的运价通常比其他公司高出几百美元,但客户更看中美森高 价格背后的高质量服务,仍然获得很多客户的青睐。
     由于美森是主要从事中美贸易运输的船公司,受美国经济的影响很大。“我 对美国经济未来几年的发展很有信心。美国经济近几年一直在复苏,今年开始有 所减缓,这主要是受美国大选年和欧债的影响。一般大选年后,大家将把精力更 多地投入到发展经济上,政府也会采取新的政策措施,经济复苏的程度会加 大。”高强分析说,对于欧洲经济,他也持乐观的态度,“欧洲经济的问题是下 一步怎么做,无论欧盟采取怎样的措施,欧元体将会怎样发展,但是市场的硬 性需求是存在的。”

摘自中国航务周刊班 2012 年10 月